Een plussom kun je omdraaien. Dat is de regel bij het optellen: het maakt niet uit welk getal voorop staat. De uitkomst van 100 + 1 is hetzelfde als de uitkomst van 1 + 100.

Maar bij het aftrekken is dat anders. 100 – 1 is 99. Maar 1 – 100 kan niet. Van 1 kun je geen 100 afhalen. Dan krijg je een negatief getal, en daar zijn we nog helemaal niet mee bezig. In onze normale bovengrondse getallenwereld geldt: bij min moet het grootste getal voorop staan. Dus 2 – 1 kan, maar 1 – 2 KAN NIET.

In mijn minicursus voor de kleine bewerkingen heb ik ook een blaadje opgenomen met minsommen waarover een beslissing genomen moet worden. Kan hij wel, of kan hij niet?  Hier is dat blaadje: De MIN-regel

Aan het eind van die taak vraag ik kinderen om zelf wat sommen verzinnen die wel en niet kunnen. Een van hen schreef: 1000000000 – 10000000000 kan niet! Ik heb de nullen nageteld en het is waar.